《自由書寫術》

《自由書寫術》

《自由書寫術》是一本寫作技巧書,2011年出版,於2016年修改後發行新版,對於文案撰寫與企劃創作人員是不可多得的實用指南,然而直到九年後我才買了這本書。

總體而言,我認為這不只是一本寫作技巧書,原因後述。

這本書在說什麼

《自由書寫術》的作者馬克.李維是一名媒體工作者(可不是那位法國小說家),因此與文字打交道就是他的職業日常。舉凡文案撰寫、創意行銷、商業寫作都是他所涉獵的領域,而這本書就是他的“know how”(技術知識)

文字工作者常常會面臨文思枯竭的困境,每次壓力一來就無法好好正常寫作、又或是平常涉略的事物不足,導致寫不出像樣的東西,再來就是沒有足夠的想像力以寫出吸引人的文案。

而本書作者的論點是:其實每個人都有能力創造出一些亮點,只是我們不知道如何去展現它們。這是因為我們總是限制自己。

什麼意思呢?比喻來說,就像有兩個大腦或兩個怪獸在你的內部,一個是自己原始的想法,但是想法未經修飾或期待;而大怪獸則是「社會標準過濾器」,負責讓我們所說的話得體。

所以可以想見,其實當我們在斟酌字句的時候,大怪獸就已經啟動,並把所有不合宜的想法跟邏輯吃掉了。因此你成為了一個溫良恭儉讓,說話舉止好乖好棒的模範生。
很多創意與重要的東西就這樣消逝了。

而自由書寫的目的就是在於找出那些想法,因為我們腦中的大怪獸會把這份思緒評為垃圾丟掉,但殊不知那才是最有價值的內容。

許多創新的發明常由異想天開而來,像是人類做著飛翔的夢、想要千里傳音以及一個可以記錄每個瞬間的裝置,這些不都是白日夢的延伸嗎?但是今日我們卻有了飛機、電話與相機。

創造力與想像力,是現代人最難掌握的技能之一,社會化剝奪了我們的可能。

而這本書,就是透過自由書寫的方式,幫助你拿回它們。

自由書寫不是寫作,它是觀察自己思緒動向的工具。

 

image credit: Startup Stock Photos via Pexels

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本書概述

《自由書寫術》主要列了28個實用的書寫技巧,篇章之中沒有特別的連貫順序,因此跳著看也沒關係,不過總體來說可以分成三類:

  • 自由書寫的六大要點(什麼是自由書寫,以及具體技巧)
  • 有力的精進與改變(一些幫助自由書寫的訣竅)
  • 公開發表(針對有工作壓力或寫書計畫的建議)

如果真的要說,其實第一部看完就能開始自由書寫了,第二第三部是各式各樣的方法,幫你發揮書寫內容。有點像是重訓,第一部已經是最重要的核心肌群胸腿背,第二第三部則像其他小肌群一樣,多點刺激,全方位提升能力。

自由書寫的六大要點

  1. 輕鬆試:其實就是「平常心」。不要想一次到位,放輕鬆表現反而更好
  2. 不停地快寫:在大腦來得及過濾前就寫出來,否則內心的社會過濾機制就會刪掉它們,如果卡住了就用無意義的字句去填補
  3. 設下時限:給自己時間壓力,激發自己的潛能(人總是在死線前效率特別高)
  4. 以思考的方式進行書寫:因為不需要跟別人對話而是跟自己對話,所以怎麼想就怎麼寫,隨心所欲才是重點
  5. 跟著腦袋裡的想法走:以一個想法當成起點,先不要去駁斥它,而是藉由這個概念進行推論,讓自己突破既有的框架
  6. 轉移注意焦點:針對先前所書寫的內容,進行自問自答,藉以鞏固論點或是探索新方向

好像很難?其實不會,我自己就試著針對這本書的書評做了一小時的自由書寫練習。說白了重點就在於「快快寫、輕鬆寫、自由寫」,套句廣告台詞,不就是「做自己,好自在」?

讓我們想想這些例子:喜劇演員過於刻意搞笑、運動員充斥著想贏的心態、撰寫部落格的人為了迎合大眾喜好而失去自己、面試者為了拿到OFFER欺騙面試官。

那些過程只能騙一時,卻騙不了一世。

自由書寫,其實就是一場探照內心的旅程。

 

引發自由書寫的魔力

自由書寫的另一層意義是以量變產生質變,曾經有一個研究針對學生的課程表現進行實驗:在攝影課上將學生分成兩組,第一組被要求只拍一張照片當作期末報告,而第二組卻要拍攝一百張。

故事的結局是?拍一百張的組別所拍出的照片品質明顯好過第一組。

原因很簡單,當你被設定成一開始叫要交出曠世巨作的的時候,你的完美主義性格就充分展現了,所以你遲遲無法決定要如何下筆,只因為你想要一次到位。

本書第13章就提到這個概念,其實繪畫、音樂、寫作又何嘗不是如此?大量練習不僅提高水平,還能引發神奇的化學效應;完美主義只會把自己逼死,而不能給你真正高品質的產出結果。

這本書還有很多建議,這裡就不一一列舉了,簡單提幾個讓我最深刻的小技巧,分別是”學習說謊“(第14章)、”建立點子資料庫“(第25章)與”定義自己的詞彙“(第9章)。

學習說謊並不是教你真的要說謊或是寫出騙人的主意,而是一種逆向思考的方法,你可以替自己加上一些反向的情境或是案例,並問問自己如果那樣會導致什麼發生,例如

  • 如果我明天就會死掉該怎麼辦?
  • 如果明天我就中樂透我會選擇做什麼?
  • 如果老闆明天就要我生出一份報告,我會從哪裡下手?

更奇葩的:

  • 如果明天我魚缸裡的魚會飛,那會是什麼樣子?

這些提問可以拓展自己的想像力,把思緒與想像化成文字,可以幫助我們找到新的可能。

再來是建立點子資料庫,這邊作者想要表達的概念是”認真觀察周遭”,任何一程不變的生活情境裡,也一定充滿能夠書寫的點子,不要老是說”今天沒怎麼樣啊,就那樣過。”事實上與家人的互動、觀察路上的行人、一些人際間的互動與思考都是能夠書寫的題材。在這邊我想到一個以前的雞湯作家劉墉,他最擅長的就是從日常生活的題材去發想一個故事或道理(雖然很多人覺得很假掰),不過這也提醒我們一件事:用心在當下,你會體悟更多。

最後是定義自己的詞彙,這個概念和如何閱讀一本書中的主題閱讀有點像,大意是說,有時候我們看到一些字彙就會不加思索地去接受它,卻沒有深刻去思考背後的意涵,透過思考與自由書寫,可以幫助我們定義自己的詞彙。

這樣說可能有點抽象,就以”效率”為例,其實發想跟延伸的面相有很多,如果一般的書提到效率,你可能立馬覺得效率就是好,但是,怎樣才是有效率?誰來定義有效率?有效率就一定是好嗎?

作者希望我們透過這種方式來反思一些平常視為理所當然的事物,進而延伸創意,去探討更多的可能性。

請放心追隨那些看似愚蠢與離題的東西,因為它有可能會引導你走到重要的地方。

 

自由書寫以外的啟發

前面提到自由書寫的重要,整本讀下來我最大的感想是,這不只是一本教你如何自由書寫的書,它最大的精神在於教你如何打開枷鎖,讓創意迸發出來自由書寫只是一種工具或手段,而非目的。你想要自由歌唱、自由跳舞、都可以,重點是把自己內心裡沒有章法的想法展現出來。

所以副標題寫著「行銷、企畫、簡報、文案滿分的28個技巧」,在我看來是有點狹隘的,很多裡面的訣竅不只是討論文字工作而已,背後的意義是告訴我們用心生活,別當個行屍走肉。

整本書不會很困難,正常閱讀速度大約3-4小時就能結束。

image credit: Pixaboy via Pexels

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總結

說了這麼多,最重要的還是行動!

不用等了,來練習吧!

當你放下戒心,寫出一堆垃圾時,最有創意的點子往往藏身在這堆垃圾中。

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